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07.2018

What we are reading:《The Sixth Extinction: An Unnatural History》

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 No matter how hard we are trying, the sixth extinction is proceeding...Unless the world without us??

Elizabeth Kolbert的《第六次大滅絕:不自然的歷史》一書,立刻令筆者想起了Peter D. WardDonald Brownlee所寫的兩部書:《The Life and Death of Planet Earth(http://www.weshare.hk/tokyoboy/articles/1867251)和《Rare Earth(http://www.weshare.hk/tokyoboy/articles/1867250)

   他們都不約而同地告訴我們,地球現正經歷第六次大滅絕------直立人的出現------亦即是我們了!筆者不用他們常稱的Homo sapiens,原因從蘇軾到紅樓夢都有談及:
宋。蘇軾《洗兒》:人皆養子望聰明,我被聰明誤一生。惟願孩兒愚且魯,無災無難到到公卿」
清。曹雪芹《紅樓夢》的「聰明累」:機關算盡太聰明,反算了卿卿性命!
生前心已碎,死後性空靈。家富人寧;終有個,家亡人散各奔騰。枉費了意懸懸半世心,好一似,蕩悠悠三更夢。忽喇喇似大廈傾,昏慘慘似燈將盡。呀!一場歡喜忽悲辛。嘆人世,終難定!

《第六次大滅絕》的作者Elizabeth Kolbert藉著由五種已消失的物種------乳齒象、大海雀、菊石、筆石、尼安德塔人,以及七種高度瀕危生物------珊瑚蟲、顆石藻、巴拿馬金蛙、鬼針游蟻、雙翼果、避光鼠耳蝠、蘇門答臘犀牛,構成了書中各章的故事,來探討地球環境的變遷與人類的處境。

咦?等一等,上面指出一共十二個故事即有十二章;但書中明明有十三章的------十三也是外國人非常不吉祥的預示,作者都可算很有心思?那第十三章的故事是什麼?筆者在此先向你賣一個關子,你去拿來讀一讀便會知道了!
  如果,當前正在進行的大滅絕事件,起因並非來自天災,如:小行星撞擊地球;也非來自地殼大變動,如:滅絕的火山爆發及板塊崩坍;更非因為天氣驟變,如:冰河時期再來降臨……
  那麼,「一場可能由人類引起的大滅絕」,我們是否應該承擔所有責任?人類的存在,跟其他物種之間是否不能共存?

最後,筆者想讓你知道的是,書中曾提出一個非常令人震驚的警告:(有些人想法比較樂觀)……我們只要逃之夭夭,撤退到別的星球就好了……
我們應該可以在地球以外如木衛二等另建城市之類的……

究竟,地球是否全宇宙唯一適合人類居住的呢?


Further Reading

Alan WeismanThe World without us

Philip PlaitDeath from the skiesThese are the ways the world will end…》http://www.weshare.hk/tokyoboy/articles/4629614

發表於2018.7.21
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